Monday, November 12, 2018

Stop Stoning Kevin Spacey! Just Stop!

Kevin Spacey Sitting Smiling

I know this may sound like defending the indefensible. But, it is not! This article is an endeavor to stand up for a man, whose art and charming influence went beyond language, religion, and geographic barriers to change the lives of people like me.

Kevin Spacey is more than a legendary actor with multiple awards and worldwide recognition. He is a willful human, who made the sun rise over the darkness of his own life, as well as the lives of many other humans. When he made his hard way up to the very top, he cared enough to “send the elevator back down” to give a voice to the voiceless and empower the powerless. Such a man does not deserve to be suffering from marginalization or mistreatment like this. 

I lost track on Kevin Spacey’s news, over the past year, because I got too invested in wrapping up my PhD degree. I heard about sexual assault allegations against him, of course. But, I was confident that they would take their course of time and then quietly fade away. It is not the first time such allegations are being thrown at Kevin Spacey. Some people are offended by him being discreet and protective about his private life. Rather than honoring his privacy and respect him for protecting it, they went on discussing the minute details of his sexual orientation and behavior. He always ignored them and, usually, those boring soap opera stories used to appear and fade without leaving a stain on his life or career. I thought the same thing would happen with the most recent allegations, too. 

Last week, I got ecstatic when I heard that Season 6 of “House of Cards” is released. I ran to my computer, and after a few minutes of searching Google about the good news, I was left in utter shock and anger. Kevin Spacey’s character, Francis Underwood, was erased! Why? Because Netflix ended the contract with Kevin Spacey over the sexual assault allegations! My first impression was like: Netflix people must have lost their mind. How can they afford losing the great Kevin Spacey over some allegations about his private life? 

This urged me to dig deeper! I spent the whole weekend reading horrifying stories about Kevin Spacey being removed from almost every piece of work he was involved in, including his theater performances and charity organization. His long time colleagues, friends, and co-workers disowned him with cold blood. Even random plebeian on social media and cheap journalists at yellow tabloids took a shot at him. A few fellow stars got the courage to defend him in the eye of the public, but everyone else just chose to pick up a stone and throw it at his hurting and bleeding face. What a shame!

It is heartbreaking to see the great Kevin Spacey being set as a target to such mental stoning, which is no less brutal than what we see in some Islamic extremist communities when a group of savage men stone a helpless woman to slow death, over some unverified allegations of sexual misbehavior. This analogy is not an exaggeration! What is happening to Kevin Spacey now is not less brutal or less barbaric than this. Allegations are nothing but allegations; they may be true as much as they may be false. No one should be stripped off of his legacy, career, and life over mouth-spoken allegations that no one can verify or prove.

To the merciless stoners of Kevin Spacey: 

Know that: Kevin Spacey earned his legacy via decades of hard work. You did not give it to him earlier so you can take it back from him now. Netflix killed Frank Underwood, but no one can kill Kevin Spacey, neither physically nor mentally. Every time you remove his name or disown him, you hurt yourselves not him. You cannot punish Kevin Spacey based on allegations related to his private life. In fact, one should ask: who the hell gave you the right to punish or forgive? Who the hell do you think you are? Representatives of some merciless god? We all are humans; and nothing but humans, full of sins and flaws. So, stop stoning Kevin Spacey! Just STOP!

To Kevin Spacey: 

Wherever you are, just know that those who love and respect you are much more than those who are currently brutalizing you. Our love to you is eternal and unconditional! 

Your private life is only yours. No one on Planet Earth got the right to judge you for a mistake that you do not remember doing and you have already apologized for the slightest probability of it. 

Remember: the hyenas are not stronger than the lion. They only take advantage of his moments of stumbling and imbalance, and once he holds himself together, they run and hide. So, stand up on your feet and stop the hyenas from further hurting you. You are stronger than you imagine! You are loved and appreciated beyond you expect. 

We are waiting for you to bounce back high in the sky to shine on our cruel world as the brightest star you have always been. We will never give up on you. Do not give up on yourself, dear Kevin. We will be waiting for you.  

Wednesday, November 07, 2018

عودة الديمقراطيين لصناعة القرار في أمريكا

نجح الديمقراطيون في استعادة السيطرة على الغرفة الأهم في الكونجرس، وهي مجلس النواب، وما زال مجلس الشيوخ في يد الجمهوريين، وهذا أمر جيد لأنه يعني عودة الاتزان لعملية صناعة القرار داخل أمريكا، والعالم في حاجة ماسة لذلك الاتزان الآن.

هذا أيضاً يعني أن العامين القادمين، سيشكل الكونجرس ضغطاً قاسياً على الرئيس ترامب وإدارته، وسوف تهدأ كثيراً حالة الجنون التي يعاني منها العالم الآن بسبب قرارات وتحركات أمريكا على مستوى العلاقات الدولية الفترة الأخيرة.

فوز الديمقراطيين يعني أيضاً أن مسألة إدراج الإخوان_المسلمين كتنظيم إرهابي داخل أمريكا سوف يتم تأجيلها لأجل غير مسمى، لكن على أي حال، لم ينفذ ترامب وعده أصلاً بشأن الإخوان طوال عامين في الحكم، بل استخدم ورقة الإخوان لابتزاز أموال وآمال الدول العربية.

أفضل ما في مسألة فوز الديمقراطيين بالكونجرس، بالنسبة لنا في العالم العربي، هو أن أمريكا ستعود دولة مرة أخرى، دولة تمارس السياسة، وليس مجرد شركة كل همها جني الأرباح مثلما جعلها ترامب، وعلينا نحن أيضاً أن نواكب هذا التغيير.

وتبقى الحقيقة الأجمل، وهي أن الرهان على قوة الديمقراطية دائماً ما يصيب، لأن الديمقراطية قادرة على إصلاح أخطاءها.. دائماً.


Tuesday, November 06, 2018

ماذا تعني الانتخابات النصفية في أمريكا لنا في مصر والدول العربية؟

بينما نحن في انتظار نتائج الانتخابات النصفية في أمريكا، إليكم بعض النقاط بشأن ما تعنيه نتائج هذه الانتخابات بالنسبة لنا في مصر أو الشرق الأوسط، وتأثيرها على السياسة الدولية بشكل عام، باختصار شديد

عندما تولى الرئيس ترامب الحكم في أمريكا، قبل عامين، ارتفعت آمال الزعماء العرب، والشعوب أيضاً، في أن خلفيته المحافظة وسياسة حزبه الجمهوري المتعصبة لليمين، سوف تضع حداً لانتشار ظاهرة الإسلام السياسي، التي كان يشجعها سلفه باراك أوباما بقوة كبديل لأنظمة الحكم الحالية، خصوصاً أن أحد أهم الوعود الانتخابية لترامب كانت التخلص من جماعة الإخوان المسلمين وإدراجها كتنظيم إرهابي، وهو الأمر الذي لم يحدث حتى الآن. 

يسيطر الجمهوريون على الكونجرس (بغرفتيه: مجلس الشيوخ ومجلس النواب) الآن، وانتزاع الديمقراطيين لهذه الأغلبية ليست بالأمر السهل، لأن الفروق في عدد المقاعد لصالح الجمهوريين ما زال كبير، والمجهود المطلوب من الديمقراطيين لإدراك هذا الفرق كبير أيضاً.

لو رجحت كفة الديمقراطين، رغم ضعف هذا الاحتمال، واستطاعوا على الأقل تحقيق اغلبية في مجلس النواب، فسوف ينضبط ميزان صنع القرار داخل أمريكا مرة أخرى، وهذا أمر في غاية الأهمية بالنسبة لأمريكا والعالم، لأنه سيتدخل في مصير كثير من التحركات الدولية التي تبنتها إدارة ترامب الفترة الماضية. 

لكن في نفس الوقت، الأغلبية الديمقراطية سوف تشكل خطراً كبيراً على ترامب شخصياً، حيث سيتعرض لكم كبير من التحقيقات بشأن التلاعب في الانتخابات الرئاسية وسياسته بخصوص الهجرة غير الشرعية وبرامج الرعاية الصحية، وغيرها، وربما ستؤدي هذه التحقيقات إلى إقصاءه عن الحكم، وإن كان ذلك أمراً مستبعداً، لكنها حتماً ستكبله وتجعله غير قادر على اتخاذ أي قرارات مؤثرة العامين الباقيين في فترة حكمه. 

أما لو رجحت كفة الجمهوريين، وهذا هو المتوقع بقوة بناءاً على ما هو متاح من إحصاءات واستطلاعات، فسوف يحكمون سيطرتهم على عملية صناعة القرار بالكامل، في الإدارة وفي الكونجرس بغرفتيه، وهذا بالطبع يعني استمرار ترامب في تنفيذ سياساته واستحداث سياسات أخرى أكثر تعصباً لليمين الأمريكي. 

بالنسبة لنا في مصر والدول العربية، من مصلحتنا أن يفوز الديمقراطيين، أولاً لأن العالم بحاجة ماسة إلى عودة التوازن لعملية صناعة القرار في أمريكا، وعودة أمريكا للتعامل كدولة تمارس السياسة وليس شركة كل همها جني الأرباح المالية. وثانياً لأننا لم نجني شيئاً في العالم العربي من سيطرة ترامب وحزبه الجمهوري على مقاليد الحكم حتى الآن، سياسة ترامب ناحية الشرق الأوسط تحمل إزدواجية مزعجة. 

فبدلاً من التخلص من الإخوان المسلمين كما وعد، تعامل ترامب مع الولايات المتحدة على أنها إحدى شركاته، فهو رجل أعمال بالأساس، وأصبح كل همه أن يحقق لها أكبر أرباح ممكنة، وبالطبع كانت الدول العربية، خصوصاً دول الخليج الثرية هي الزبون الأهم على الإطلاق، لا سيما في سوق السلاح، وأصبح كل هم ترامب أن يسحب أكبر قدر ممكن من الأموال من دول الخليج، مرة بمصافحتهم بيده اليمنى ومرة بتهديدهم بالسكين الذي يحمله في يده اليسرى، لكن هل نفذ هو أي مما وعد به؟ لم يحدث أي من ذلك حتى الأن. 

لكن بما أننا نتوقع استمرار الجمهوريين في السيطرة على الكونجرس، نظراً للأرقام التي تحكم معادلة الانتخابات، فعلينا في الشرق الأوسط الفترة القادمة بالتعامل مع ترامب بنفس سياسته، فإن كان يرى بلده شركة بحاجة لتحقيق أرباح مالية، فعلينا أيضاً أن نتعامل معه بنفس المنطق، وأن لا نقدم له الأموال والتأييد وتنفيذ كل ما يطلب دون أن يعود علينا أيضاً بفائدة سياسية كانت أو دبلوماسية. 

على أي حال، ننتظر ونرى.  

Monday, November 05, 2018

قانون الجمعيات الأهلية الجديد ليس بحاجة إلى تعديل، ولكن بحاجة إلى تنفيذه

يبدو لي أن الأخبار المنتشرة عن موافقة الرئيس على تعديل قانون الجمعيات غير دقيقة، فقد جاء كلام الرئيس عن القانون رداً على سؤال من فتاة أجنبية بخصوص القانون وما يثار حوله من انتقادات، وقال لها الرئيس أنه ليس لديه مانع من تعديل القانون بعد إعادته للبرلمان وقيام حوار مجتمعي بشأنه، لكن لم يعد في يد الرئيس أن يعدل القانون الآن، هذه مسألة يجب أن تتم عن طريق البرلمان. 

من وجهة نظري، كأحد العاملين في المجتمع المدني والمتأثرين بشكل مباشر بقانون الجمعيات الأهلية والملتزمين به، أرى أن قانون الجمعيات الجديد ليس بحاجة إلى تعديل، ولكنه فقط بحاجة إلى التنفيذ. لقد صدق الرئيس على القانون بالفعل، وقام البرلمان بتمريره بأغلبية الأصوات، ولم يتبقى سوى أن يقوم رئيس الوزراء بإعداد اللائحة التنفيذية والبدء في تطبيقه، وهذه الخطوة للأسف تأخرت كثيراً وكان المفروض أن تحدث منذ أبريل 2017، أي خلال ستين يوم من تصديق الرئيس السيسي على القانون. 

كما أني أختلف مع الرئيس السيسي فيما قاله عن أن القانون به "عوار" لو صح ما تناقلته الصحف على لسانه اليوم، فهذا القانون هو نتاج خمس سنوات من مفاوضات بين وزارة التضامن والمجتمع المدني، وجلسات حوار مجتمعي في جميع أنحاء مصر، ونقاشات قانونية دامت أكثر من عامين داخل البرلمان، وسجالات إعلامية صاخبة، هذا مجهود سنوات، وتعديله أو إعادة فتح حوار بشأنه لن يصل بنا إلى شيء، وسيبرر استمرار مئات الجمعيات والمؤسسات المخالفة في عملها، والتي أساءت بدورها للمجتمع المدني ككل، خصوصاً المؤسسات الحقوقية المسجلة بشكل رسمي والتي تريد أن تواصل عملها لخدمة المجتمع وما زالت عالقة بين قانون لم يتم تطبيقه بعد وبين وصمة عار تلاحقها بسبب بعض المخالفين للقانون والذين يضغطون بكل ما أوتوا من قوة لاستمرار الوضع على ما هو عليه لأنهم أصلاً ضد فكرة الخضوع لأي قانون بأي شكل. 

أفضل طريقة لاكتشاف أي "مشكلات" في القانون هي أن نبدأ في تنفيذه، وبعد التنفيذ نبدأ في تقييم التجربة والبرلمان موجود، يمكننا اللجوء له في أي وقت بعد ذلك لعمل التعديل الذي نريده. 

في كل الأحوال، خروجنا من الحالة الهلامية التي يعاني منها المجتمع المدني، خصوصاً الحقوقي الآن، بتطبيق قانون واضح وعملي مثل قانون 2017، والذي يحدد العلاقة بين المجتمع المدني والدولة بشكل مثالي، من وجهة نظري، هو أفضل ألف مرة من الدخول في دوامة التعديل على الورق مرة أخرى، وتضييع سنوات، وتهميش الملتزمين بالقانون داخل المجتمع المدني المصري، للأسف عدم تطبيق القانون يزيد من قوة المخالفين وحضورهم، ويسيء ويكبل عمل الملتزمين بالقانون والخاضعين له. 

أنا بدوري كمواطنة مصرية تعمل في المجتمع المدني وخاضعة لقانون الجمعيات في هذا الشأن، أطالب الرئيس السيسي بتوجيه مجلس الوزراء لإصدار اللائحة التنفيذية الخاصة بالقانون، والبدء في تطبيقه على الجميع، دون تأخير أو تعديل أو مزيد من الحوارات والمناقشات حول قانون تم التصديق عليه بالفعل. 

Sunday, November 04, 2018

Elsisi: Freedom of belief or disbelief is guaranteed to all Egyptians

"Every Egyptian citizen is absolutely free to choose what to worship, or not to have a religion at all." 

Those are words said, not by an American or a European statesman, but by the President Abdel Fattah Elsisi of Egypt, today, at the World Youth Forum. I still cannot believe my ears! I have never thought I would ever hear an Egyptian state official say such words. Imagine, it is being said by the President of the State!

Freedom of belief is guaranteed by constitution, but has never been respected by the society or politicians. Former presidents used to abuse religion to upscale their political game or oppress opposition. 

President Nasser (1954-1971) discriminated against Egyptian Jews because he was involved in war with Israel. President Sadat (1971-1981) empowered Islamic extremists to rid him off the communist Nasserists, whom he stigmatized by calling them disbelievers. Ironically, he was killed by those Islamic extremists after convening a historical peace treaty with Israel. Mubarak (1981-2011) politically muted Coptic Christians by manipulating sectarian tension to induce fear. Even worse, he used to punish bloggers and opposition activists by putting them in prison or exposing them to assassination by extremists, under the allegation that they are atheists. 

Nevertheless, the epic scene of revolutionists from all religious backgrounds, gathering in Tahrir Square in 2011, did not last long.   

Seeing President Elsisi showing so much bravery by making such a bold statement, today, on freedom of belief or disbelief, means a lot to me, and to the future of Egypt. That is a historical statement coming from a very courageous stance. 

Sunday, October 28, 2018

A balanced US is necessary for a balanced world

My heart goes to the families of the victims of the tragic mass shooting at a Synagogue in Pittsburgh, yesterday. Shooting civilians while praying on a holy day is horrible and intolerable! 

It is heartbreaking to see the United States, the most powerful country in the free world, the creator and promoter of liberal democracy, going down this horrible road of hatred and mass murder, based not only on religion or race, but also on political differences! 

Earlier this week, a series of bombs were sent to Obamas, Clintons, CNN, Businessman George Soros, Actor Rober De Niro, and others. Most of the targets are democrats and well-known for their stance against Trump's policies. 

Those acts of hate were committed by American citizens, not terrorists coming from outside the US. The sender of the bombs his intention was to scare anti-Trump democrats. The killer at the Synagogue said he "want all Jews dead!" That is horrible! 

The political mess and tolerance of hate speech in the past two years led to those tragic scenes we are seeing today, in the United States. Those horrific acts are, in fact, a disturbing alarm that requires immediate political re-arrangement inside the US.  

Although polls are not very optimistic about the performance of democrats in the upcoming midterm elections, I still hope Americans, especially reasonable and sane republicans, would lead to push for this most needed balance in the political power during the upcoming mid-term elections. Remember, it is not about competition and who wins over all the seats, but it is about keeping America great. 

Finally, if you are wondering why I care so much about stability in the US, while I am not an American; I, sincerely, believe that a balanced US is necessary for a balanced world. When America is sane, the world tends to be relatively more sane. 

Saturday, October 20, 2018

قضية خاشقجي التي فضحت بشاعة المجتمع الدولي

تعليق ترامب على نتائج التحقيق في مقتل خاشقجي، يفسر لنا كل شيء بخصوص القضية من أولها لأخرها، ويفتح أعيننا على بشاعة ممارسات وإزدواجية المجتمع الدولي:

* قال الرئيس الأمريكي ترامب، وهذه حقيقة، إنه غير مستعد لخسارة السعودية التي تمول 600 وظيفة داخل أمريكا عبر شراء الأسلحة، التي يتفنن صانعوها في جعلها أكثر وأسرع فتكاً بالبشر!

* لولا أن وجد ترامب نفسه في مأزق بسبب انتخابات التجديد النصفي التي تقبل عليها أمريكا في مطلع نوفمبر، والتي حاول الديمقراطيون استغلال قضية خاشقجي لكسب أرض سياسية من خلالها، ما كان أهتم ترامب ولا كانت اهتمت أمريكا بخاشقجي أو غيره.

* هناك أكثر من مائتين إنسان قتلوا على يد أردوغان قبل عامين ولم يتحرك للمجتمع الدولي ساكن،

* وهناك مئات المواطنين القطريين يتعرضون لانتهاكات بالغة كل يوم بدءاً من ملاحقة الكتاب والمعارضين داخل البلاد وخارجها وسحب الجنسية من قبائل بالكامل لأنها معارضة لنظام تميم، ولم يتحرك المجتمع الدولي ولم يطالب بأي تحقيق.

* قطر وتركيا تمولان وترعيان تنظيم داعش، وهناك أدلة داخل أمريكا نفسها تثبت ذلك، وداعش تقتل وتحرق وتصلب البشر على مرأى ومسمع الجميع، ولم يقم المجتمع الدولي حتى اليوم بالضغط بالشكل المناسب على قطر أو تركيا لتتوقف عن تغذية هذا التنظيم الإرهابي اللعين.

في النهاية، لغة المصالح والمال هي التي تحكم المجتمع الدولي وفقط، لا تصدقوا أنهم حقاً يدافعون عن حقوق الناس وحياتهم، بالنسبة لهم قتل البشر ليس بالأمر المهم طالما أنه لا يتعلق بمصلحة سياسية أو مالية... أنظروا إلى الصورة الأكبر لتدركوا بشاعة اللعبة. 

وللتذكير، عندما اعترفت أمريكا، بعد إنكارها لسنوات، بتعذيب وقتل عشرات السجناء في جوانتانمو بشكل بشع وغير إنساني، وحقق الكونجرس مع الضباط المتورطين، هلل لها العالم وأثنى على شجاعتها في الاعتراف ورغبتها في تصحيح الخطأ، الذي لم يصحح حتى اليوم، بالمناسبة! قارنوا الأن بين موقف المجتمع الدولي هذا وبين ما يتم الآن بشأن قضية #مقتل_خاشقجي (فرد واحد) والألة الإعلامية الضخمة التي تتعمد وضع الزيت على النار لأسباب سياسية بحتة، لا علاقة لها بحقوق الإنسان ولا بحياة جمال خاشقجي نفسه، الله يرحمه.

إلى الذين ما زالوا يتباكون على مقتل خاشقجي أسمعوا تعليق ترامب تاني يمكن تفهموا. فقد كان صريحاً جداً، هو لا يهمه خاشقجي ولا غيره، ولا المئات ال ممكن يموتوا بالأسلحة ال هو بيبعها للسعودية وغيرها. المهم فقط أن تظل أمريكا بخير وتبيع أسلحة بمليارات واقتصادها يتحسن. فوقوا بقى!

في 2003 أختفى الصحفي المصري رضا هلال، واشتعل الإعلام وقتها وقامت الدنيا بحثاً عنه، ثم هدأ كل شيء في غضون أسابيع، ونسى الناس، ويمكن كتير من ال هيقروا البوست ده دلوقت مش هيكونوا عارفين مين هو رضا هلال أصلاً... توقعوا أن يحدث نفس الشيء مع قصة خاشقجي، كل هذه الضجة ستتحول خلال أيام إلى هاشتاج عادي في أرشيف توتير وانتهى الموضوع... هذه هي حقيقة العالم الذي نعيش فيه.

بالمناسبة صحيح، ما تيجوا نعمل هاشتاج #أين_رضا_هلال يمكن يرجع!